mardi, août 9, 2022

trois raisons de (re)lire son “Génie du christianisme”

La collection Bouquins réédite “Génie du christianisme” de François-René Chateaubriand. S’il l’a écrit en réaction contre la Révolution, l’auteur a surtout tenté de définir la beauté de la religion, qui est de répondre à l’inquiétude de l’homme. Cette édition a la bonne idée de réunir d’autres textes politiques et des pamphlets de Chateaubriand.

En rééditant le grand œuvre apologétique de Chateaubriand, la collection Bouquins rend-elle service à l’écrivain ? Réponse dans un volume qui regroupe aussi d’autres essais moins connus de l’auteur des Mémoires d’outre-tombe.

1. Parce que c’est un morceau d’histoire

Ce siècle avait deux ans. Chez les Hugo naissait le petit Victor-Marie et dans les librairies s’épanouissait un gros ouvrage qui allait connaître un succès fulgurant, Génie du christianisme. Son auteur s’était déjà fait connaître, bien que de façon beaucoup plus discrète, en 1797 avec Essai sur les révolutions, qui n’était pas tendre avec la religion catholique. Mais il n’y a que les imbéciles qui ne changent pas d’avis.

Exilé à Londres depuis 1793, François-René de Chateaubriand voulait rentrer en France. En 1800, il y parvient et publie, en 1801, Atala et René, à l’origine deux épisodes de ce fameux Génie du christianisme dont l’idée lui avait été soufflée par un autre émigré, son ami Louis de Fontanes. Une œuvre commencée à Londres avec l’arrière-pensée de conquérir la faveur des salons parisiens, dont on disait que l’ardeur pour la religion renaissait. Chateaubriand est-il alors redevenu chrétien ?

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