vendredi, août 19, 2022

Nice, au patrimoine mondial de l’Unesco : so nice !

L’HUMEUR DU JOUR – Incarnant l’idée même de la “Riviera”, cette ambiance hédoniste et libérée, la capitale de la Côte d’Azur accueillit nombre d’artistes en quête de repos ou d’inspiration. Elle vient justement de recevoir les faveurs du Comité du patrimoine mondial.

Depuis hier, 27 juillet 2021, la France compte un lieu de plus au patrimoine de l’Unesco. Une cathédrale, comme à Amiens, Bourges ou Chartres ? Des fortifications, comme à Arras ou Besançon ? Un site naturel éblouissant, à l’image des lagons de Nouvelle-Calédonie ? Ou plutôt un legs ouvrier portant une culture de travail et de douleurs, comme le bassin minier du Nord ? Non, cette fois, c’est Nice qui s’est octroyée les faveurs de la 44e session du Comité du patrimoine mondial. Nice… et son « esprit de villégiature ». À partir du milieu du XVIIIe siècle s’y développa en effet un tourisme raffiné, réservé aux nantis, nobles anglais et russes en tête. Structurant l’architecture de la ville à coups de palais, d’hôtels ou de villas. Inventant l’idée même de « Riviera ».

Douceur de la Riviera

On en voit déjà certains sourciller : est-ce bien le moment de célébrer les loisirs passés de ces riches vacanciers quand tant de femmes et d’hommes se battent au quotidien pour maintenir la tête hors de l’eau ? Eh bien oui ! Parce que le passé, quel qu’il soit, forge toujours une part du présent. Que le patrimoine urbanistique niçois est en effet remarquable. Que l’histoire de la villégiature est partie prenante de l’aventure culturelle européenne, pas seulement parce que c’est un romancier écossais, Tobias Smollett, qui par ses écrits suscita le premier l’intérêt de ses compatriotes pour Nice, où il séjourna de 1763 à 1765, mais aussi parce que nombre d’artistes et penseurs vinrent trouver le repos et l’inspiration dans cette ambiance hédoniste et libérée, bénéficiant d’un climat propice et d’une lumière exceptionnelle – entre autres, Nietzsche, James Joyce, Fernand Léger, Matisse, Chagall, sans oublier que l’Américain Scott Fitzgerald écrivit en partie Tendre est la nuit dans une villa d’Antibes, à une petite vingtaine de kilomètres, inaugurant une nouvelle mode pour la région, celle des vacances d’été.

Alors oui, le classement au Patrimoine mondial ne peut que nous réjouir, pour une ville qui connut l’un des pires attentats de notre histoire récente (86 morts et 458 blessés le 14 juillet 2016), avant d’être de nouveau endeuillée en octobre dernier lors d’une attaque au couteau (3 morts). Le procès du premier se tiendra en 2022… Mais d’ici là, plutôt que d’associer Nice à ses drames, on pourra donc songer, avec la bénédiction de l’Unesco, à la douceur de la Riviera.

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