Le domaine de Piédefer à Viry-Châtillon, fleuron du patrimoine castelvirois

Avec son parc boisé, son canal et sa grotte baroque sertie de coquillages scintillants, le domaine de Piédefer, dans l’Essonne, ne manque pas d’atouts.

Situé dans le vieux Viry-Châtillon, sur le flanc ouest d’un coteau gorgé de sources, le domaine de Piédefer est la survivance d’une vaste demeure et de son parc, aménagé au xviie siècle dans la tradition du jardin à la Le Nôtre. L’aile en retour de l’ancien manoir abrite en son premier étage l’un des très rares nymphées encore visibles du Grand Paris. En vogue à la Renaissance, ce type de « grotte aux coquillages », en plus de la fraîcheur qu’il procurait, était un élément d’ornement caractéristique des jardins et maisons de plaisance. La découverte de cet antre polychrome fragile et étonnamment préservé provoque un « waouh ! » révérencieux. Singulière vision en effet que cette pièce de 12 mètres sur 4,5 mètres, habillée d’un beau pavage mosaïqué et recouverte d’une voûte en berceau à lunettes entièrement tapissée, avec une scrupuleuse symétrie, de vrais et faux éléments marins, rosaces et guirlandes de coquillages mêlées à des concrétions de pierre meulière teinte en noir, ocre et brique.

Se nicher dans un nymphée

Le clou de ce nymphée est sa fontaine ornée de deux cygnes en plâtre. Un ouvrage que l’on interprétera en se référant au dieu grec Pan, célèbre harceleur de nymphes, qui les poussait à se réfugier dans des grottes où elles se changeaient en fontaines. Contrairement à ce que l’on a parfois cru, cette baroquerie n’est pas née de l’imagination du plus illustre résident de Viry, Charles Perrault, mais aurait été aménagée par Michel Poncet de La Rivière, évêque d’Uzès, après l’acquisition du domaine par sa sœur, madame Despinville, en 1692.

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