mercredi, août 17, 2022

Le Berlin brut et percutant de Michael Schmidt, grand photographe allemand méconnu

Cet ancien gendarme a saisi à travers des clichés blafards et resserrés Kreuzberg, son quartier de Berlin. Moins connu que Bernd et Hilla Becher, son style sans fioritures a pourtant fait école. Des clichés puissants à découvrir au Jeu de Paume à Paris.

Pendant près de trente ans, Michael Schmidt a photographié Berlin, sa ville, sous une lumière invariablement blafarde. Sans montrer le moindre repère historique, il témoigne d’une Allemagne traumatisée par la guerre, le nazisme, enfermée dans sa culpabilité. Ses nombreux plans resserrés sur l’architecture, la nature, les gens, les objets, ne laissent aucune place au pittoresque. La joie ou le soleil ne sont pas invités dans ses images prises à Kreuzberg, quartier de Berlin-Ouest où il est né en 1945, au lendemain de la capitulation de l’Allemagne, et où il vécut jusqu’à sa mort, en 2014.

Schmidt grandit dans une famille modeste de cinq enfants, issus de deux mariages. Le père est gardien d’entrepôt, la mère tient une fabrique d’abat-jour, mais les affaires ne sont guère florissantes. Michael quitte l’école à 16 ans et entre dans la gendarmerie mobile. Là, il tombe sur l’appareil photo d’un collègue et adhère à un club photo. Autodidacte, il lit tous les livres et les revues de photographie qui lui tombent sous la main et, dès 1969, enseigne cet art à l’université populaire de Berlin-Kreuzberg. En 1973, devenu brigadier-chef, il quitte l’armée pour se consacrer à sa passion. Sa carte de membre du SPD (Parti social-démocrate) lui facilite la tâche. La plupart de ses travaux seront des commandes, de la mairie de Kreuzberg, qui lui propose de documenter le quartier, ou encore du Sénat de Berlin-Ouest, pour lequel il réalise une série sur les femmes au travail.

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