jugée trop proche de la cathédrale, cette sculpture d’un géant presque nu a créé la polémique

L’imposante sculpture des artistes espagnols Coderch et Malavia, qui représente un homme quasi-nu, a été installée le 18 novembre 2021 place Saint-Etienne, à Toulouse. Il n’en a pas fallu plus pour provoquer l’indignation de certains riverains, importunés par sa présence devant la cathédrale.

Place Saint-Étienne, à Toulouse, il trône presque nu, tête rejetée en arrière, cuisses écartées. Plus de deux mètres de haut, plus de trois mètres de long et 650 kg : le “Géant de Sel”, imposante sculpture des artistes espagnols Joan Coderch et Javier Malavia, ne passe pas vraiment inaperçu.

Après avoir été exposé en Suède, en Italie et en Allemagne, le Géant a été installé sur la place Saint-Étienne le 18 novembre 2021, en face de la cathédrale. Mais “deux heures après, la mairie nous a appelés pour nous dire que ça n’allait pas”, a déclaré à l’Agence France Presse (AFP) Édouard Guiounet, collaborateur de la galerie toulousaine Alain Daudet, qui expose cette sculpture et d’autres œuvres des deux artistes espagnols.  

Importunés par cette statue devant un site religieux, des habitants ont protesté auprès du Capitole. Jamais les galeristes n’avaient “imaginé” que le Géant pourrait déranger des riverains. La place avait d’ailleurs été choisie par la galerie pour son cachet et sa proximité : “Saint-Étienne est un bel espace, touristique et propice aux photos”, note Edouard Guiounet. 

Cette statue, faite de poudre d’acier et polyester, est inspirée d’un spectacle de buto, une danse japonaise. Elle est une reproduction d’une autre, en bronze, exposée à Valence en Espagne, et autour de laquelle a eu lieu “le 6 août dernier une commémoration aux victimes du lancement de la bombe d’Hiroshima”, selon le galeriste.

Selon la mairie, il était convenu dès le départ que le Géant soit être transféré de la place Saint-Etienne à un autre site : l’esplanade François-Mitterrand, à la sortie du métro Jean-Jaurès. Un “lieu de passage, neutre”, argue à l’AFP Jonnhy Dunal, l’élu en charge du dossier. Il ajoute que sculpture a été installée devant la cathédrale seulement “le temps que l’esplanade soit disponible”. Elle a d’ailleurs été déplacée dans l’après-midi du jeudi 25 novembre. 

Le “Géant de Sel”, sculpture des artistes espagnols Coderch et Malavia, en train d’être installé sur l’esplanade François-Mitterrand à Toulouse, le 25 novembre 2021.

© E. Wat / TFV

L’agent de Coderch et Malavia, Juan Rodrigo, a déclaré à l’AFP que les artistes étaient pour leur part “très heureux de l’opportunité offerte par la mairie de Toulouse de partager un message de paix, bien que certaines personnes ne l’aient pas compris”.

Le “Géant de Sel” sera présent au moins jusqu’à la fin de l’année, en parallèle à l’exposition des autres sculptures des artistes espagnols, qui doit être inaugurée dans la soirée du jeudi 25 novembre à la galerie toulousaine Alain Daudet.

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