dimanche, août 7, 2022

Grâce à lui, les jardins de Monet à Giverny ont reverdi

Des ronces, de la vase. C’est tout ce qu’il restait du jardin que Claude Monet s’était façonné en Normandie. Le jardinier Gilbert Vahé, auteur de “Le Jardin de Monet à Giverny. Histoire d’une renaissance”, a passé quarante ans à lui rendre couleurs et senteurs.

« Quand je suis arrivé à Giverny, en 1975, je confondais les peintres Manet et Monet. Dans le jardin, les roses avaient disparu sous les ronces et le pont japonais sombrait dans la vase, où ne fleurissait plus le moindre nymphéa », se souvient Gilbert Vahé, 73 ans, ancien jardinier en chef, auteur d’un superbe livre qui retrace le sauvetage de ce qui fut « le prolongement de l’atelier de Claude Monet. Au départ, je pensais rester quelques années, avant de m’installer à mon compte. Quarante-cinq ans plus tard, j’y suis toujours. La faute à Gérald Van der Kemp (1912-2001), l’ancien administrateur du château de Versailles, à qui l’Académie des beaux-arts, héritière de l’atelier du peintre, avait confié le site. Un grand bourgeois, pour moi l’ouvrier qui, en 1968, balançait des pavés. Mais — je l’ai vite vu — un homme charmant, cultivé. Il connaissait la terre entière et savait trouver des mécènes. Mais il était surtout un vrai passionné de jardins. Avec l’argent qu’il ramenait, il nous a fallu — ensemble — retrouver celui de Monet. »

Mais comment faire sans plan, avec pour seules sources une demi-douzaine d’autochromes réalisés en 1921 pour le journal L’Illustration, quelques factures de pépiniéristes, les souvenirs parcellaires d’un vieil homme un temps jardinier chez l’artiste ? Un exercice d’autant plus difficile qu’un jardin est une œuvre personnelle, en évolution. Les tulipes précèdent les roses, bientôt submergées par les giroflées, avant que les dahlias n’occupent les plates-bandes. Le poids des ans se fait sentir, certaines plantes prolifèrent ou dépérissent, et la météo, d’un coup, chamboule tout…

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