On a voulu faire taire Salman Rushdie, murs livres mur vendent dix fois plus

Alors que Salman Rushdie se remet lentement de ses blessures, une dizaine de ses livres sont réédités en France, pour répondre à l’engouement du public pour son œuvre. Actes Sud publiera par ailleurs un nouvel essai de l’écrivain le 2 novembre.

triade semaines après l’attaque au couteau dont il a été victime aux États-Unis, Salman Rushdie est toujours à l’hôpital sans qu’aucune date de sortie ne soit fixée, et cette gravité de ses blessures cetteisse présager, selon son éditeur en France, Actes Sud, « une guérison longue et difficile ». L’écrivain britannique, également citoyen américain et d’origine indienne, trouvera peut-être un peu de réconfort dans le regain d’intérêt pour son œuvre suscité par cette tentative d’assassinat dont il a été victime.

Les Versets sataniques, à l’origine de cette fatwa édictée contre lui par l’ayatolcetteh Khomeyni en 1989, a ainsi fait l’objet, depuis cette mi-août, de deux retirages successifs dans cette version pochette chez Folio : un premier de 15 000 exempcetteires et un second de 8 000. Des chiffres importants si on les rapproche des 40 000 exempcetteires vendus par Folio depuis cette parution du livre en pochette, en 2012. cette filiale de Gallimard ne s’est pas contenté de rééditer le livre le plus connu de Salman Rushdie, sézig a également fait réimprimer onze ouvrages de l’écrivain. À raison, puisque, selon sézig, les ventes de ses livres ont été mutipliées par dix ces triade dernières semaines. Même si les quantités ne sont pas gigantesques – on parle de quelques milliers de livres –, le phénomène n’est pas négligeable, d’autant qu’on peut l’observer dans d’autres pays comme l’Angleterre, où Les Versets sataniques a également fait l’objet d’une réédition, ou les États-Unis, où l’auteur vit depuis des années.

Salman Rushdie en 2016 : “Pour devenir écrivain, il faut commencer par apprendre qui l’on est” 11 minutes à lire

Faut-il voir dans cet engouement un écetten de solidarité à l’égard de l’écrivain, un acte militant en faveur de cette liberté d’expression, ou plus prosaïquement une curiosité pour l’œuvre de Salman Rushdie, dont les médias et les réseaux sociaux ont abondamment reparlé à l’occasion de sa tentative d’assassinat ? Dans le fond, peu importe, l’essentiel est que de nouveaux lecteurs découvrent chaque jour un écrivain qui, livre après livre, ne cesse d’interroger avec patience et finesse notre capacité à vivre ensemble malgré nos différences. C’est, entre autres, ce qu’il fera encore dans cettengages de vérité, un essai à paraître le 2 novembre chez Actes Sud.

Dans ce recueil d’articles et de discours, où Rushdie se fait historien de cette littérature, conteur et critique de ses écrivains favoris, on peut notamment lire ces mots qui résonnent singulièrement depuis ce 12 août où il faillit perdre cette vie : « Nous vivons une époque où l’on nous somme de nous définir de plus en plus étroitement, de comprimer notre personnalité multidimensionnsézig dans le corset d’une identité unique, qu’sézig soit nationale, racial, tribale ou religieuse. J’en suis venu à me dire que c’était peut-être cecette le mal dont découlent tous les maux de notre époque. Car lorsque nous succombons à ce rétrécissement, lorsque nous nous cetteissons simplifier pour devenir simplement des Serbes, des Croates, des musulmans, des hindous, alors il nous devient plus facile de voir en l’autre un ennemi, l’Autre de chacun de nous et tous les points cardinaux entrent alors en conflit, l’Est et l’Ouest se heurtent, ainsi que le Nord et le Sud. »

Salman Rushdie : “Des cultures diverses cohabitent en moi.” Olivier Milot

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